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    已经2020年了,人体器官列表竟然还有更新?

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    • 近日,荷兰科学家宣布可能在人体内发现了新的器官,该项研究于上月发表在《放射治疗与肿瘤学》(Radiotherapy and Oncology)杂志上。

       
      已经2020年了,人体器官列表竟然还有更新?
      (图源:Radiotherapy and Oncology)


      是的,你没有看错,人体新的器官。
       
      看到此新闻的时候,春雨君也是目瞪狗呆的,要知道解剖学从《人体的构造》出版开始,至今已有近500年的历史了,而我们还能从人体中发现新的器官,不得不感叹大自然的奇妙。
       
      而更奇妙的是,这个新器官的发现过程,纯粹是“无心插柳柳成荫”。
       

      已经2020年了,人体器官列表竟然还有更新?

      未被发现的第四种唾液腺



      荷兰研究小组发现的新器官是一对隐藏在鼻咽后部(也就是鼻子后面)的唾液腺,被暂时命名为管状唾液腺(tubarial salivary glands),如果该发现得到证实,就将意味着这是大约三个世纪以来首次发现这样的腺体。
       
      在此之前,人体的唾液腺主要有三种类型:
      已经2020年了,人体器官列表竟然还有更新?

      人体其他较大的唾液腺通常靠近皮肤表面,可以很容易通过解剖发现,但新的这组唾液腺隐藏在头骨底部,且长约3.9厘米,不显眼地挂在连接耳朵和喉咙的管状结构上,所以较难发现。
       
      研究人员尚不清楚这组扁平、细长的腺体是如何躲过解剖学家的“火眼金睛”的,研究作者之一、荷兰癌症研究所的放射肿瘤学家沃特·沃格尔说:“这个位置并不容易进入,你需要非常灵敏的成像技术才能检测到它。”
       

      奇妙的发现过程



      但荷兰的这个研究小组,一开始并不是要寻找新的人体器官,他们通常研究的是前列腺癌患者的数据,此次研究使用的医学成像方法,被称为PSMA PET/CT扫描,一开始是用来检测前列腺癌细胞的。
       
      但是这些放射性标记物不但可以跟前列腺癌细胞产生反应,还可以跟唾液腺反应。因此在人体扫描成像的过程中,研究人员惊讶地发现在鼻咽后部并没有已知的唾液腺,却有两个区域意外地亮起。


      已经2020年了,人体器官列表竟然还有更新?
      (新发现的唾液腺位置/图源:参考文献[1]) 


      随后研究人员查看了100份历史上的PSMA PET/CT扫描,还对两具尸体进行了组织解剖,发现这些腺体与位于舌头下方的已知唾液腺有相似之处。这些新腺体还连接着较大的引流管,可能暗示着它们正在将液体从一个地方输送到另一个地方。
       
      研究的最后一步表明,这组腺体的功能可能是帮助润滑鼻腔及上喉咙部的。沃格尔博士表示,这项新发现可能有助于解释为什么接受头颈部癌症放疗的人,往往会出现口干舌燥和吞咽问题。
       
      此前医生对这些腺体并不了解,在治疗癌症的过程中,未能让它们免于放疗带来的损伤,而这一发现带来的直接成果之一就是希望减少头颈癌放疗带来的负面作用。
       
      沃格尔博士表示:“对于大多数患者来说,技术上应该可以避免将辐射传递到这个新发现的唾液腺系统位置,就像我们尝试放过已知的腺体一样。”
       

      新发现带来的争议



      在人体内发现新的器官无疑是一件令人震惊的事情,美国杜克大学的放射肿瘤学家伊冯·莫厄里表示,即使该发现没有直接的治疗应用,她也非常震惊,“到了2020年,我们还能在人体中发现一种新的结构。”
       
      美国罗格斯大学的病理学家瓦莱丽·菲茨休同样表示,“看起来他们可能取得了一些发现,如果这是真的,那可能就会改变我们看待与该区域有关疾病的方式。”
       
      他们认为这项新发现非常有价值,但呼吁进行更多的研究,以获得更丰富的数据。该项研究不但临床数据只有100例,而且100名受试者中只有一名女性,不管是广泛性还是多样性上,都是远远不足的。
       
      但并不是所有的科学家都持赞同意见。美国宾夕法尼亚大学的放射科医生阿尔文·哈桑哈尼表示,他不太愿意将这种结构称为“新器官”。
       
      除了已知的三组大唾液腺外,在人体的口腔和喉咙内壁上上,还散布着大约1000个的小唾液腺。它们更加“娇小”,更难以通过成像或扫描找到。哈桑哈尼博士认为,荷兰研究人员可能只是偶然发现了一种更好的成像,将一组未得到充分重视的小腺体呈现在我们眼前。


      已经2020年了,人体器官列表竟然还有更新?

      (图源:123RF)


      但不管怎么说,该项新发现都表明,我们或许并不像一直以为的那样,清楚地了解自己的身体构造,在研究疾病的过程中,我们还需要不断地探索与认识自身,才能更好地治疗患者,提高患者的生存质量。
       


       

      编辑:春雨医生

      参考文献:

      [1]Matthijs H. Valstar,Bernadette S. de Bakker,Roel J.H.M. Steenbakkers,et al.,The tubarial salivary glands: A potential new organ at risk for radiotherapy,DOI:https://doi.org/10.1016/j.radonc.2020.09.034

       

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